每日灵修:七月24日

训练我们接受延迟

腓力斯本是详细晓得这道,就支吾他们说,“且等千夫长吕西亚下来,我要审断你们的事。”于是吩咐百夫长看守保罗,并且宽待他,也不拦阻他的亲友来供给他。

徒24:22-23

这里描述神延迟事态的发展,难以让我们明白,却常叫我们苦恼。我们以为自己所希望发生的事情就在前面的转角。然而当我们趋近它的时候,它却似乎退却,远离我们、躲开我们。有时会让我们经年累月地等候那似乎就在眼前的事。这样的情况会使我们心生困惑和质疑。对使徒保罗亦然。由此可见神的延迟是他管教我们的一种方式。

腓力斯其实并不需要吕西亚来帮忙。他已经收到吕西亚的信宽恕保罗。腓力斯只是用这作为借口,好有机会亲自听听使徒保罗的说法。如同路加的记录,腓力斯对基督信仰有一些了解;他好奇,想要知道更多些。因此,他虽然有权释放保罗,却仍然将他拘禁起来。

腓力斯于此不过是被神所使用的工具,用来执行神在保罗身上的旨意,因此他并无可责之处。保罗受到这样的对待是出于父神的爱,天父非常关切自己所爱的每一个儿子。要记得,事情的起点是因为保罗罔顾圣灵的警告,在不顺服中选择了这条会导致被捆绑和囚禁的途径。他没有遵守圣灵直接的指示,要他别去耶路撒冷。

对我们而言,这是一个非常有意义的教训。这里只是让我们知道,当我们不顺服神,而之后又蒙神饶恕,就像保罗一样被神饶恕和复职时,神的饶恕并不会改变我们已经选定的途径。父神并不会消除我们故意选择的途径中所会遭遇的试炼和困难。父神的饶恕所产生的效果是,在这个既定的途径上我们得以恢复在不顺从之前,有神同在的能力和满有喜乐的经历。我们从这个记录中就看到保罗这次的经验。在前一章里我们看到当主耶稣在耶路撒冷的监狱中向他显现并恢复与他相交的关系时,保罗被囚禁的情况并没有改变。他还是一个囚徒,而且要在该撒利亚继续被囚禁两年,之后到罗马又被监禁三年,成了所谓主的囚犯。神并不消除这个既定的途径,他只是将之转化为于保罗有利和有果效的经历。

这段经文的重点就在这里。我们看见保罗从此之后一直被监禁,但是无论如何,神完美的大能和荣耀依然能透过他无拘束地显现,在监狱里跟在之前没有两样。被囚禁当然不会是件愉快舒适的事。对保罗而言,这增加了他许多痛苦和伤心的过程。但是他接受神为他所作的预备,而且发现自己并没有降低为神所用的功效,神的工作和能力依然透过他实现,就像之前一样。

父啊,谢谢你再次用这位伟大的使徒的生命来教导我。你对他是何等的信实!他由此所学到的认识是何等深刻!他又是何等忠心地把这个教训传递下来,好叫我学会接受你的延迟,知道那不是否定,而是再进深和更丰盛的机会。

生活实践

管理时间是一门需要学习的功课。我们是否为了神有最终的主权而反感?还是我们学会安心信赖他绝对的智慧、安排和道路?

此段灵修节录自司德曼牧师的信息

Discipline of Delay

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