每日灵修:七月12日

来自主的鼓励

夜间,主在异象中对保罗说,“不要怕,只管讲,不要闭口,有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”

徒18:9-10

主深夜显现所嘱咐保罗的话,直白地说,就是,“别害怕啦,放心地去讲吧。”这话凸显出保罗此时的确心存畏惧。其实这是可以理解的,因为同样的反应模式正逐渐浮现出来。他过去已经见过好几次了。每到一个地方,他都进入当地的犹太会堂,对犹太人传福音。犹太人总是拒绝他的信息。之后,他转向外邦人,立刻有正面的回应,很多人涌入。这个现象总是引来犹太人的怒气和敌意,因此他知道接着来的麻烦。

这记载不正是对保罗的人性一段优美的刻画吗?我们有时觉得保罗是如此勇敢无惧;然而他跟我们一样会在焦虑、恐惧、和感觉中受折磨。事实上在他写给这些哥林多人的信中,就提到了自己的心情。他写道,“弟兄们,从前我到你们那里去, . . . 我在你们那里,又软弱,又惧怕,又甚战兢”(林前2:1a,3)。他对于在那儿可能发生的事极其忧虑。

原因是,这城里的居民正在对福音产生回应,魔鬼的据点正被攻破。因为保罗传讲的福音所散播的觉醒,城市里人们原有的生活形态被干扰了。我发觉今日许多的教会都以教会中的兴旺程度来衡量成功,但那不是成功的标记。教会要算成功仅仅在于他们使所在地的世界发生变化。就像主耶稣所说,“你们是世上的盐 … 你们是世上的光 …”(太5:13a,14a)。主的目标是世人。除非教会所在地的社会受到影响而开始转化,否则教会就算失败。

这在现今特别明显。我在美国各个城市旅行的时候倍觉困扰,因为城里教堂林立,然而城里的人却生活在暴力和仇恨之中。这就告诉我城里的教会出了问题,因为神的目标是世人。哥林多当时城里有我们现代社会所见的一切邪恶。但是在那时候革命性的福音直击城中罪恶生活的核心,把捆绑人的邪恶枷锁打断了。当保罗看到这情况开始发生,根据他过去的经验,他知道又要有麻烦了。

这就是为何主向他显现。主的话语含有多少的恩典和确据:“保罗,别让你的恐惧掳掠你!不要害怕,也不要沉默,继续传讲,因为我会保护你。没有人能伤害你,在这城里我还有许多未尽的工作要你去做。”主在此最具鼓励性的话语就是,“在这城里我有许多的人。”他们还不是基督徒, 但是主知道他们在那里。每当我进入一个陌生的处境,知道神带我来是为了那儿有他许多知道的人会对我传讲的福音起反应,这能给我的鼓励极大,没有什么能带给我更大的鼓励 。对使徒保罗而言也是如此。他因此得力,在哥林多连续传讲福音真理一年半,直到那城里起了暴乱。

阿爸父,谢谢你赐下这段记录来鼓励我,因为我知道如今你一如既往地在动工。主啊,帮助我稳定地持守你所交托给我的任务,因为你也同时给我属灵恩赐和你复活的大能。

生活实践

保罗的经历告诉我们恐惧是人之常情。保罗是个属神的人,在神的应许下忠诚地履行神的恩召。我们是否信靠神同在的应许,勇敢地跟从他的呼召去把救赎和满有盼望的福音传给那些不信的人?

此段灵修小品节录自司德曼牧师的信息

The Cross in Corinth

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