每日灵修:五月20日

迫害转宣扬

扫罗也喜悦他被害。从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫。除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛列亚各处。有虔诚的人,把司提反埋葬了,为他捶胸大哭。扫罗却残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里。那些分散的人,往各处去传道。

徒8:1-4

司提反事件引发了对教会的逼迫,以至初期教会的基督徒被迫离开耶路撒冷,分散到周围的犹太和撒玛利亚各地,并开始在各地传扬真道,这些都在神计划之內。甚至当来自大数的扫罗还未成为基督徒之前,神就已经使用扫罗来完成他的计划。神使用那些放在基督徒道路上的障碍来推展他的目标。我们可以想象一下年轻的扫罗,他是如何地憎恨他所看为异端的基督信仰,他凭着他自己血气企图消灭这些他以为是背道的人,他挨家逐户地去搜查,把男男女女拉去关在监狱里。这是他受折磨的良心所发的怒气,企图用激烈的手段来掩盖焦虑、空虚、和痛苦。但是神却用他为工具来完成计划。

神藉着扫罗的怒气成就了两件事:他迫使信徒们离开耶路撒冷到犹太和撒玛利亚各地去完成他所计划的大事;他让初期的基督徒不再依赖使徒,转而运用圣灵所分配给各人的恩赐,因为这些散居各处的基督徒都不是使徒。路加医生很仔细地告诉我们,这些人都是普通的基督徒,跟你我一样。他们都各有圣灵的恩赐。但是他们如果不是被逼迫离开,散居各地,参与事奉,他们就不会发揮自己的恩赐。如此可见,神藉着教会受到逼迫,把信徒摆在一个特殊环境,让他们必须发展各人的恩赐:传道、见证、扶持人、智慧、知识、教导、先知,以及圣灵所分配的各种恩赐。

有时我会觉得父神在现代的時刻,需要再重复一次这个过程,不然会众们都不相信自己有恩赐,也不肯参与事奉。父神有可能需要让教会再次受到逼迫,免得会众老是依赖教会的领导人,而开始发掘并使用神的圣灵所分配给各人的恩赐。

你们今天是否经历着某种压力?当然,那有可能是罪带来的惩罚。但是压力、试炼、和困难,不见得总是我们生活中犯罪的后果。 有时可能是神在驱动我们,迫使我们进入一个新的环境,经验新的事物,建立对真理更深的了解,为的是要装备我们的生命,让我们有新的机会去参与事奉。

谢谢你,我的主,你全然掌管我的生命,我可以相信你会在最适合的情況使用我。

生活实践

“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界”(约翰福音 16:33)。我们欢喜(满足)不是来自试炼,而是来自那让“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”的神(罗马书 8:28)。 你愿意仰赖神去经历种种难关,藉此让他塑造你更像他的儿子嗎?

此段灵修小品节录自司德曼牧师的信息

The Gospel versus Magic

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