每日灵修:十二月5日

当义人遭受患难

请你追想!无辜的人,有谁灭亡?正直的人,在何处剪除?按我所见:耕罪孽,种毒害的人,都照样收割。

伯4:7-8

这是约伯的三个朋友,以利法,比勒达,和琐法的第一次回应。他们三人对问题的看法基本是一致的,只是表达方式恰如性格,迥然不同。我根据他们的反应方式,给他们起了别名:文雅的以利法,冷酷的比勒达,和激情的琐法。

以利法显然最年长,最先开口,婉转有礼的说法(至少在开始阶段)显示出他已经学会以温和高尚的态度来表达令人不悦的陈述。他的论点是,正直的人不会受罚;只有罪人才会遭灾。他问约伯:无辜的人,有谁灭亡?又问:你在哪里看到过一个不义的人成功吗?所以说,约伯的苦难必然是出于他自己有意的过犯、那些他在隐瞒的罪。这样的论点基本上贯串全书。约伯必然有恶行,只有认罪才能脱离苦难。

我记得几年前读过一份基督徒杂志, 它专门攻击一些知名的传道人,就像葛培理牧师(Billy Graham)。那时葛培理博士正巧患病,杂志的编辑借此做文章,说那是神对葛培理的管教,是因为他跟一些不相称的人妥协并合作的后果。最令我啧啧称奇的是,在下一期的杂志里,编辑提到自己摔断了腿骨!他的解释是受到了魔鬼的攻击,为了要阻止他执行神所交托的工作。这是人性的特色。我们都那么清楚又武断地指出别人的苦难是出于恶行的报应,而自己的苦难总是由其它原因引起的。

以利法认为:如果人投靠神的怜悯,神会饶恕并重新建立,然后一切都会好起来。人就可以确信神会护卫保守,直到夀高年迈。这个说法当然不是正确的。任何活过几年的人都知道,即使那些敬虔的人也并不能免受患难。一样会经过试炼、灾殃、和困苦。以利法的论点听起来像很好的神学,但实际上,并没有涵盖全部的事实。约伯记的作用之一就是要我们学会纠正自己错误的神学,明白罪不是导致苦难的唯一原因。

父啊,为约伯的苦难而感谢你。求你帮我以这部书所启示的亮光中来看自己的苦难。主啊,求你赐给我力量,能在压力底下站立得住 。

生活实践

苦难既是普遍的也是个人的。当我们遇到了这种真实的经历,要去哪儿寻求解释?我们是否有属天的智慧来安慰和引导那些落在苦难试炼中的人?

此段灵修节录自司德曼牧师的信息

Is It Better to Die?

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