每日灵修:十一月13日

神和政府

在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。

罗13:1

当保罗提到“在上有权柄的,”他不只是指国家的首领;而是包含所有阶层的管理权柄,从中央政府到地方的警察。保罗告诉我们要顺服这些有权柄的人,因为从某个观点来看,凡掌权的都是神所任命的。

我常听人问到,“哪一种政体最好?哪一种政体最合神的心意?”美国人总以为他们的民主体制明显地是最受神认可的政体。但是这种看法并没有圣经的根据。事实上,圣经里提到许多不同的政体。因此当人问到,“哪一种政体最好?是君主宪政、寡头制、共和制,还是民主制?”圣经里所给的答案并不指任何特定的政体。只要是神已经允许存在的,就是在那个地点那个时代里最合适的。神容许那特定的政体存在是考量到人民的组成,人民所领受到的真理和亮光,和人民的道德素养。在那样的情况下,在那个时代和地方,神让某种政体存在而运作。

政体是会变的。神并没有命定哪一种形式的政体永久运作。如果人民在真理方面认识成熟,社会道德发展健全,那么民主政体就能恰当体现。如果真理不存在, 政体便更专制。但是无论如何,使徒保罗的重点是,不管身处于何种政体之下,有神在其后。别以为有什么政权或政府本质是反对神的,因为并非如此。

这个真理并不只出现于新约之中。在旧约但以理书中就记载。当时但以理站在世界历史中最大的王权之一、最专制的君王面前,说,“他改变时候、日期、废王、立王”(但2:21a)。由此清楚可见神肯定在掌控着世上任何时候所发生的事情。有些时候我们会被迷惑或被教导,以为神远离我们的政治活动,以为他在遥远的天界,病态地看着地上的人们在各样政治问题上挣扎。但是父神可不是像希腊神话中住在奥林匹克山上的神祗一样;他就在我们中间,直接参与在政府的体制之中;他立王、废王、兴起统治,也改换政体。

当保罗写这封书信给罗马的基督徒时,他们就住在那个王朝的首都。此时罗马城已经历经多种不同的政体。它有过君主制、共和制、元老院制,和当时的皇帝王朝。尼禄那时刚开始罗马第五代皇帝的统治。保罗所要告诉这些基督徒的是,不管是什么样的政府在掌权,别忘了其背后都有神的管辖。

阿爸父,谢谢你这些实用的话语。求你帮助我做个好公民,信靠你藉着兴起、废除人间的领导者来成就你自己的旨意。

生活实践

没有哪个政体能真正作为伸张正义的依靠。我们最终到底要向谁负责?我们在神所允许的政权下有什么责任?

此段灵修小品节录自司德曼牧师的信息

God's Strange Servants

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